תגית: מדעי הסביבה

מסע אל הקוטב המיני – על נקבות-על, מיני-זכרים, וחיות אחרות

. התפוח של חווה, מתברר, לא נפל רחוק מהעץ. וכמו תפוחים מסיפורים אחרים, גם התפוח הבראשיתי הזה היה – ועודנו – מורעל. הוא רווי בהורמוני מין שמבלבלים עלינו את דעתנו, וחוזרים ומבלבלים אותה, עד שלפעמים קשה לנו להבחין בין גברת לאדון, ועוד יותר קשה לנו להחליט מי מהם – אם בכלל – מושך אותנו יותר. …

המשיכו בקריאה »

הנה עצה משפטית בסיסית: לעולם אל תמהרו להודות באשמה. גם אם מאשימים אתכם בהתחממות הגלובלית ובהיווצרות חורים בשכבת האוזון

. סופרנובה שהתרחשה לפני 340,000 שנים במרחק של כמה עשרות (או לכל היותר 200) שנות אור בלבד מכדור-הארץ, אולי פגעה בשכבת האוזון בסטרטוספירה של כדור-הארץ, וכתוצאה מכך ייתכן שקרינה אולטרה סגולה שמקורה בשמש, חדרה והגיעה אל פני האדמה, שם אולי גרמה לכוויות שמש בבני-האדם ובבעלי-חיים אחרים שהתקיימו באותה תקופה. כך סבורים האסטרופיסיקאים ניל גרלס ואן …

המשיכו בקריאה »

אשמים על-פי החשד – האם האדם הורס את העולם, או שהעולם מווסת את עצמו ולא רואה אותנו ממטר?

. האם התרבות התעשייתית היא המסכנת את האיזון האקולוגי של כדור הארץ ?האם בני-אדם, במעשיהם או במחדליהם, יכולים לחולל שינויי אקלים גלובליים ? ההשקפה הרווחת עונה על השאלות האלה בחיוב. אם נמדדת עלייה מסוימת בטמפרטורה הממוצעת בעולם, מייחסים אותה חוקרים ומדינאים לפליטת יתר של גזים שונים, כגון פריאונים, מתן או פחמן דו-חמצני, על-ידי התעשייה האנושית, …

המשיכו בקריאה »

שמונה אנשים (וכמה חיות, צמחים וחיידקים) נכנסים למבנה ענק ומתנתקים מהסביבה – למעט קווים של תקשורת אלקטרונית. נשמע מוכר?

הנה רעיון: למה שלא נבנה לנו תחנות חלל שתהיינה, למעשה, מעין עולמות מלאכותיים שעשרות אלפי בני-אדם יוכלו לחיות ולעבוד בהם, דרך קבע? אבי הרעיון הזה, הוא ד"ר ג. ק. או'ניל, פיסיקאי מאוניברסיטת פרינסטון. הוא הטיל על תלמידיו תרגיל לא רגיל: למצוא ולאתר את הסביבה המתאימה ביותר לקיומה ופעילותה של חברה טכנולוגית. או'ניל הופתע מעט כשהתלמידים …

המשיכו בקריאה »

בחורים טובים שותים נפט וידידותיים לסביבה

חיידקים מהונדסים גנטית עשויים להוות את תשובת המין האנושי לאסונות אקולוגיים הקשורים לזרימה לא מתוכננת של נפט גולמי בסביבה טבעית, כגון תאונת ה"אקסון ולדז" באלסקה, תאונות דומות שאירעו במפרץ מקסיקו ובאיטליה, וכן הזרמת כמויות עצומות של נפט גולמי אל הים, במלחמת המפרץ. המדענים שחיפשו חיידקים מועמדים למטרות אלה, פנו, באופן טבעי, אל הים. הם איפיינו …

המשיכו בקריאה »

מדבריות הגיאות והשפל

מדידות שבוצעו באמצעות לוויינים מטאורולוגיים, מראות שהתפשטות מדבר סהרה אינה כה מהירה כפי שסברו עד כה. למעשה, נראה שבחינת התופעה לאורך זמן, מעמידה בספק את עצם מגמת ההתפשטות של המדבר. הנחת העבודה של מוסדות שונים באו"ם, שהתבססה על נתונים ומדידות שבוצעו מהקרקע, הייתה, שהמדבר נע דרומה ללא הרף, וכובש שטחים חדשים, בקצב ממוצע של חמישה …

המשיכו בקריאה »