תגית: היסטוריה של המדע

סופרים כבשים

הבריאה השנייה. איאן וילמוט, קית' קמפבל וקולין טאדג'. תרגום: עמוס כרמל. הוצאת מטר. 277 עמודים. כמה אלפי אמריקאים שהתבקשו באחרונה לענות על סקר, קבעו נחרצות שהמדען המפורסם והנערץ ביותר בארה"ב הוא תומס אלווה אדיסון, שמת בשנת 1931. כלומר, בשביל רוב האמריקאים, המדע שבא לאחר אדיסון כבר איננו מה שהיה. הוא מרוחק, מנוכר, עמוס פרטים, דל …

המשיכו בקריאה »

ננוטכנולוגיה – ההיסטוריה החוזרת של הדברים הגדולים והקטנים

לפעמים ההיסטוריה חוזרת. אבל האם ההיסטוריה של "הדברים הגדולים" יכולה לחזור ולהתחולל שנית בתהליכי התפתחותם של "הדברים הקטנים"? האם ייתכן, למשל, שההיסטוריה של האדריכלות האנושית תחזור על עצמה במה שנוגע לדרכי ייצור ובנייה של התקנים אלקטרוניים שגודלם כמיליונית המילימטר? הפיסיקאי ריצ'ארד פיינמן ניבא שזה בדיוק הכיוון שבו תתקדם הטכנולוגיה העתידית. אבותינו הקדומים התגוררו במערות שהטבע …

המשיכו בקריאה »

נסיך השלום, רגלו השמאלית של אלוהים וקיסר אנטארקטיקה

נפלאות התבונה. סילביה נסאר. תרגום: ירון בן עמי. הוצאת ידיעות אחרונות / ספרי חמד / ספרי עליית הגג. 543 עמודים. ג'ון נאש הוא האדם היחיד בהיסטוריה שזכה בפרס נובל, ושסיפור חייו זכה באוסקר. אבל לרוע מזלו, בדרך להשגת ההישג הכפול והנדיר הזה, התקיימה בו הקללה הסינית העתיקה: הוא חי חיים מעניינים. למעשה, סיפור חייו, המובא …

המשיכו בקריאה »

עריכה גנטית – פיליפ שארפ וריצ'ארד רוברטס מגלים סדר גנטי חדש

החומר הגנטי, DNA, הוא מעין ספרייה של תוכניות שונות הכתובות בכתב סתרים. ה- DNA בנוי כגרם מדרגות לולייני המורכב משני גדילים ארוכים המתפתלים זה סביב זה, ומחוברים זה לזה באמצעות שלבים רבים. כל גדיל "תורם" לבניית השלב נוקליאוטיד אחד, המכיל אחד מארבעה בסיסים חנקניים: טימין, סיטוזין, אדנין וגואנין, המסומנים בהתאמה באותיות T, C, A ו …

המשיכו בקריאה »

שמשות מתפוצצות – ג'וסלין בל קולטת אותות מחזוריים מהחלל החיצון

זה קרה בלילה אחד בשנת 1967. ג'וסלין בל, אז דוקטורנטית באוניברסיטת קימברידג', אנגליה, הפעילה את הרדיו-טלסקופ של האוניברסיטה. היא בחנה גופים שונים הפולטים קרינת רדיו, ואז גילתה, להפתעתה, שאחד מהם פולט דחפים מחזוריים של קרינה מדי 1.3 שניות. לרגע נדמה היה לה שיצורים תבונים מכוכב אחר משדרים מסר ראשון אל כדור-הארץ, אך בהמשך התברר לה …

המשיכו בקריאה »

הקרב על הנגיף – והסכם השלום שחתמו נשיאי ארה"ב וצרפת. מי ניצח? מי הפסיד? ומה אפשר ללמוד מזה.

בעוד ימים אחדים יזכה רוברט (בוב) גאלו בפרס דן דוד מטעם אוניברסיטת תל-אביב. הנה תזכורת לאחת הדרמות המדעיות המטלטלות ביותר, שבה מילא גאלו תפקיד ראשי, ובאותה הזדמנות, הנה גם צעד הניצחון של המדע על הטלנובלות ואופרות הסבון למיניהן. Everything you can do, we can do better. בכנס האגודה הישראלית למיקרוביולוגיה, שהתקיים לפני שנים אחדות באוניברסיטת …

המשיכו בקריאה »