מדע

הגנים יוצאים מהבקבוק – מה יקרה אם וכאשר אורגניזמים מהונדסים יברחו מהמעבדות ויתחילו לחיות חיים עצמאיים בטבע?

חיידקים ינקו את הסביבה מרעלים ויעניו לצמחים עמידות כנגד מחלות. החיסון נגד כלבת יעבור אצל חיות הבית והמשק בתורשה. העצים יניבו יותר פירות יותר טעימים. הפרות יתנו יותר חלב. הדבורים תייצרנה יותר דבש. בקיצור, יהיה טוב. אבל הדרך אל הכמעט-אוטופיה הזאת, עוברת בשדות מוקשים וטומנת בחובה לא מעט סכנות שהמכנה המשותף שלהן הוא אי-הוודאות. אנחנו …

המשיכו בקריאה »

גובה העיניים – האם זה רק נדמה לנו, או שהנוף האנושי בישראל באמת צומח לגובה בשנים האחרונות?

חיילי צה"ל בשנות ה-80 המאוחרות היו גבוהים ושמנים מחיילי שנות ה-60 וה-50. הממצאים הללו התגלו בבדיקת מחשב שהשוותה את הציוד האישי שניתן למתגייסים במרכז הציוד של צה"ל בשנים אלה. מתברר כי משנה לשנה עולה הגודל הממוצע של הנעליים המסופקות למתגייסים. הדרישה למכנסיים ארוכים יותר ובעלי היקף רחב יותר עולה בהתמדה, וצה"ל נותר "תקוע" עם מאות …

המשיכו בקריאה »

גן החיות המתות – רוב מיני בעלי-החיים והצמחים ייכחדו לפני שנספיק להכירם. לא חבל? והאם נצליח יום אחד להקים לתחייה בני-אדם שמתו?

מתי בפעם האחרונה ראינו ממותה? אותו יונק גדול ושעיר שחי בעבר על-פני כדור-הארץ, כלה ועבר מן העולם. הממותים, אבותיו של הפיל בן ימינו, חיו באזורים הצפוניים של כדור-הארץ בעידן הפליסטוקן, שכלל ארבע תקופות קרח והסתיים לפני כ-12,000 שנים. הם התחסלו כליל, בערך באותה תקופה שבה החל האדם הנבון להרים את ראשו. מתי בפעם האחרונה ראינו …

המשיכו בקריאה »

אומץ וגנטיקה – הדרך הארוכה והמתפתלת, מהרמה הגנטית, ועד להתפתחות תופעה התנהגותית

מוטציה גנטית (מלאכותית או טבעית), עשויה להיות הגורם לתוקפנות בלתי רגילה, להפגנת אומץ רב ולנכונות לנטילת סיכונים "פראיים" שהסיכוי להצלחתם קטן יחסית. כך אומרים חוקרים מבית-הספר לרפואה של הרווארד. הם הראו כי הנדסה גנטית המשפיעה על ייצורם של חומרים מסוימים במוח, עשויה להביא להתפתחות תופעות התנהגותיות שונות בעכברים. ההנחה המתלווה למחקר זה אומרת, שתופעות התנהגותיות …

המשיכו בקריאה »

אמא, תראי – בלי ידיים. האם מחשבות יכולות להניע מכונות? האם ייתכן קשר "טלפתי" בין אדם למחשב?

כמו ילד שרוכב על אופניו ומנווט אותם "בלי ידיים", ניווט אנדרו ג'נקר את סירת המפרש שלו (11 מטרים אורכה), ביציאה מהנמל הצפוף וההומה ספינות שעשועים של איי הבתולה. לפי דיווחיו של ג'נקר עצמו ושל אחדים מידידיו, ה"סקיפר" לא נגע בידיו בגלגל ההגה של הסירה. במקום זה הוא הסתפק ב"זר" של אלקטרודות שנכרך סביב לראשו. האלקטרודות …

המשיכו בקריאה »

400 אלף נעלמים באוקיינוס

האוקיינוסים קולטים לתוכם כמחצית מכמות הפחמן הדו-חמצני הנפלט על-ידי האנושות, על מתקני התעשייה שלה, והמוצרים הטכנולוגיים השונים, דוגמת מכוניות, המשמשות אותה. מדובר בכמות גדולה מאוד של פחמן דו-חמצני, שהאוקיינוסים בולעים וכמעט לא נודע שהוא בא אל קרבם. מכאן, שהאוקיינוסים ממלאים תפקיד מכריע בהתפתחות תופעת החממה: ככל שעולה ריכוזו של הפחמן הדו-חמצני שבאוויר, מתגברת תופעת החממה. …

המשיכו בקריאה »