ציפורים, שירים וריקודים – כיצד המוח שומע, מנתח מידע ולומד שפה

. אנשים אוהבים לרקוד. הם אפילו נהנים לראות אחרים רוקדים – ומזדהים אתם. זו תופעה שמתאפשרת הודות ליכולת נדירה יחסית, להתאים את תנועות הגוף לגירויים שמיעתיים, או, ליתר דיוק, לעיבוד של קלט חושי שמיעתי במוח. בפשטות: אנחנו קולטים משהו באמצעות חוש אחד (שמיעה), ומצליחים לתרגם אותו לפעולה שאינה קשורה בשום צורה למה שאנחנו קולטים (ריקוד). …

המשיכו בקריאה »

פילוסופים של המדע מועילים למדע כפי שאורניתולוגים מועילים לציפורים.

. ריצ'רד פיינמן (1918 – 1988), פיסיקאי זוכה פרס נובל לשנת 1965 ואחד מהמדענים הגדולים במחצית השנייה של המאה ה-20. הוא נודע בעיקר בזכות עבודתו על האלקטרודינמיקה הקוונטית – עבודה ש"הצילה" את הפיסיקה מהצורך "להתחיל הכל מחדש". הוא גם נודע כמי שהמציא את רעיון הננו-טכנולוגיה, והציע את האפשרות של יישום עקרונות קוונטיים בעולם המיחשוב (כיוון …

המשיכו בקריאה »

בעקבות הזמן האבוד – חלקיקים טסים בדרך אל הבנק

. המסע אל שחר היקום – סיפורו של מאיץ החלקיקים הגדול. אמיר אקסל עברית: ד"ר עמנואל לוטם הוצאת אריה ניר, 279 עמודים . לכל ארגון שמכבד את עצמו יש תיק עיתונות. ארגונים מתוחכמים ומעודכנים מפיקים מעת לעת גם לקט קטעי עיתונות שנועד לשקף את הדרך שבה הארגון נתפס ומסוקר בתקשורת. לקט כזה נותן להנהלת הארגון …

המשיכו בקריאה »

על הצליחה – על האינסטינקט הלשוני מאת סטיבן פינקר

. האינסטינקט הלשוני – כיצד המוח יוצר שפה סטיבן פינקר עברית: מאירה טורצקי הוצאת שלם. 490 עמודים . בקורסים בסיסיים לכתיבה, מביאים לעתים דוגמאות נפוצות לדרך שבה כותבים לא מיומנים "נופלים" בפח של הטריוויאליות, שלא לומר ה"יכנאיות". אחת הדוגמאות ("מה לא לעשות") היא פתיחת מאמר בדרך הבאה: "כבר בשחר ההיסטוריה, שאף האדם לעוף. והנה היום, …

המשיכו בקריאה »

משפחה? עיר? מדינה? – משלוש יוצאת אחת. מחשבות ליום המשפחה

. קליפורד סימאק בספרו "עיר", מתאר עולם עתידני ללא ערים. במידה מסוימת, הוא קרוב מאוד לתאר עולם ללא אדם. האדם, לפי סימאק, עבר מהעולם לעולמות אחרים. על הארץ נותרו רק חוות ענק מאוישות בדלילות, ועיר אחת, ז'נבה, שבה נשמרים ערכי האנושות, במאגרי זיכרון ממוחשבים. אבל אפילו מפעילי המחשבים כבר עייפים, והם פשוט ישנים בתרדמת קיפאון …

המשיכו בקריאה »

כדורי ביליארד במאיץ החלקיקים – בין חומר לאנרגיה

. פול ניומן וטום קרוז, כוכבי "צבע הכסף", אולי לא ידעו זאת, אבל שולחנות ביליארד יכולים לדמות תהליכים שמתחוללים במאיצי חלקיקים מתקדמים. שחקני ביליארד מנוסים יכולים, אולי, לחשב מראש את המקום שבו יפגע כדור ביליארד הנהדף בפעם הראשונה, או השנייה, מדפנותיו של שולחן ביליארד. אבל כשמדובר בשני כדורים הנהדפים זה מול זה, כמו אלומות חלקיקים, …

המשיכו בקריאה »