תגית: אבולוציה

תקציב הביטחון של ישראל (ללא הסיוע האמריקאי) נמוך בהשוואה למדינות מפותחות אחרות – כיצד קובעים בעולם החי תקציב ביטחון אופטימלי

. הקוקיה, כידוע, נוהגת להטיל את ביציה בקיניהן של ציפורים אחרות. אם הציפורים המארחות, או הפונדקאיות אינן מזהות בעוד מועד את הביצה הזרה בקנן, הן דוגרות על ביצי הקוקיה ומטפלות בגוזליה. מכאן, שכושר ההישרדות של הקוקיה תלוי, מצד אחד ביכולתם של הפונדקאים לזהות ביצים זרות המונחות בקנם, ומצד שני, במידת יכולתה לפתח שיטות מתוחכמות יותר, …

המשיכו בקריאה »

זהירות, הממותה – ממותות קטנות נהנו יותר

. בין תדמית למציאות, נפערים לעתים פערים ריבים למדי. מקרה הממותה יכול לשמש דוגמה בעניין הזה. הממותה, אותו בעל-חיים שהתקיים על-פניו של כדור-הארץ בתקופת הקרח, זכתה לתדמית של בעל-חיים ענקי, שנכחד, וחלף ועבר מהעולם לפני 9,500 שנה. אבל עכשיו נראה שהיו ממותות לא כל כך ענקיות, ושהן שרדו עד לתקופה מאוחרת הרבה יותר, וייתכן אפילו …

המשיכו בקריאה »

חיים שלא מן העולם הזה – בעקבות הגילוי של נאס"א על החיידק שהחליף את הזרחן בארסן, ולקראת הכנס השנתי של האגודה הישראלית להיווצרות החיים, שיתקיים ביום ראשון

. "הסוכנות ליחסי ציבור הגדולה והמצליחה בעולם". כך מכנים המתנגדים להשקעות בחקר החלל, את נאס"א, סוכנות החלל האמריקאית. כ"סוכנות ליחסי ציבור", נאס"א ממעטת מאוד בקיום מסיבות עיתונאים. אבל לפני ימים אחדים, בכל זאת קיימה מסיבה כזאת. הנושא לא היה חללית חדשה, או מבצע חדש בחלל, או, חלילה, אסון כלשהו. על הפרק גם לא היו תלונות …

המשיכו בקריאה »

אבולוציה עכשיו – גבול המהירות המותרת של חידושים והמצאות בעולם החי

. מיד אחרי שהופיעו היצורים הרב-תאיים הראשונים, לפני כמעט 600 מיליון שנה, הגיע העידן הקמברי, שבו התפתחו תבניות הגוף של רוב היצורים המאכלסים את כדור-הארץ מאז ועד ימינו אלה. מעט מאוד חידושים התחוללו בתחום הזה מאז. במילים אחרות, כל השינויים האבולוציוניים שהתחוללו מאז העידן הקמברי, הם רק גרסאות של תבניות הגוף של היצורים שהתפתחו באותה …

המשיכו בקריאה »

הטורף – דמותו השנויה במחלוקת של טרוריסט ביולוגי בן חצי מיליארד שנים

. מאובנים שנמצאו במערב סין ,שופכים אור חדש על אופיו ועל אורח פעולתו של אחד מטורפי העל הקדומים ביותר בכדור-הארץ. טורף על הוא בעל-חיים הניצב בראש שרשרת המזון בסביבה נתונה. כלומר, הוא ניזון – במישרין או בעקיפין – כמעט מכל בעלי-החיים האחרים, ושום בעל-חיים אחר לא ניזון ממנו. מדובר בבעל-חיים נכחד הקרוי אנומלוקאריס, שלפני כחצי …

המשיכו בקריאה »

שיר לי, ואשמור לך – זחלי פרפרים משמיעים "שירים" כדי לפתות נמלים להעניק להם הגנה. סיפורה של אבולוציה משותפת

. נמלים אינן ידועות כמכניסות אורחים. מעטים בעלי-החיים המצליחים לחיות בחברתן. מיני נמלים רבים אף נוהגים להגן בעוצמה על מרחב המחייה שלהם, ולמנוע מבעלי-חיים זרים כלשהם, להשיג את גבולם. אבל חרקים אחדים, לרבות זחלי פרפרים מסוימים, הצליחו במהלך האבולוציה ליצור יחסי שיתוף פעולה עם נמלים. למעשה, מדובר ביחסי גומלין סימביוטיים בין שני המינים. . חקר …

המשיכו בקריאה »