תגית: מדעי החיים

השפעת הלחץ על מערכת העצבים – והאם נוכל לחיות על קרקע הים

. מגמת הגידול באוכלוסיית העולם, דוחפת מדענים מתחומים שונים לחפש מרחבי מחייה חדשים למין האנושי. תוכניות ל"הארצה" של כוכבי-לכת במערכת השמש שלנו (הדוגמה הנפוצה בעניין זה היא מאדים), מתקבלות בהתלהבות בחוגים ידועים, ובעקימת אף בחוגים אחרים. מבלי להיכנס לעובי הקורה של שאלת הייתכנות של יצירת אקולוגיה דמויית ארץ על-פניהם של מאדים וכוכבי-לכת אחרים, אפשר לקבוע …

המשיכו בקריאה »

יום אחרי ט"ו באב: הוא מראה לה את שלו, היא מראה לו את שלה, ואז הכל מסתבך. על אהבה, מלחמה ושלום.

. אחד הקונפליקטים הידועים המתקיימים בטבע בין זכרים לנקבות, נובע מההשקעה הנדרשת מההורים כדי לגדל את צאצאיהם המשותפים. מצד אחד, לשניהם כדאי מאוד שהצאצאים יתפתחו כראוי (מה שמבטיח המשכיות). מצד שני, השקעה הורית מאומצת מדי, עלולה לפגוע בסיכויי המשקיע לבצע קינון מוצלח נוסף. . מה עושים? . התשובה על השאלה הזאת, נחלקת לשתיים, על-פי המערכות …

המשיכו בקריאה »

מסע אל הקוטב המיני – על נקבות-על, מיני-זכרים, וחיות אחרות

התפוח של חווה, מתברר, לא נפל רחוק מהעץ. וכמו תפוחים מסיפורים אחרים, גם התפוח הבראשיתי הזה היה – ועודנו – מורעל. הוא רווי בהורמוני מין שמבלבלים עלינו את דעתנו, וחוזרים ומבלבלים אותה, עד שלפעמים קשה לנו להבחין בין גברת לאדון, ועוד יותר קשה לנו להחליט מי מהם – אם בכלל – מושך אותנו יותר. . …

המשיכו בקריאה »

מין בסכנת הכחדה? אנחנו?

. 19,817 מינים של בעלי-חיים מצויים כיום בסכנת הכחדה. כך הודיע איגוד השימור העולמי. הדו"ח הזה אולי אינו מראה זאת, אבל אחד מהמינים המצויים בסכנה מובהקת הוא זה שאליו משתייכים כותב שורות אלה וקוראיו. . מחקרים באבולוציה, המתבססים על תיעוד גיאולוגי של החתך הלא מושלם של מאובני בעלי-חיים וצמחים קדומים, מגיעים לא אחת לפערים שאותם …

המשיכו בקריאה »

על פירסום, תחרות חופשית ואמירת אמת – בעולם החי והצומח

. זה מתחיל עם כוונות פשוטות. הפרחים, כמו כולנו, רוצים להעביר את הגנים שלהם אל הדור הבא. לשם כך הם זקוקים לחרקים שיאביקו אותם. כדי לפתות את החרק לבצע את המלאכה שהוא כלל לא מודע לה, מציעים לו הצמחים צוף, שאותו הם מייצרים אך ורק למטרה זו. עד כאן, מדובר בעיסקה פשוטה יחסית. המצב מתחיל …

המשיכו בקריאה »

בעקבות החדשות: יותר רוצחים בסביבה עשויים להועיל לבריאות. הבעיה היא הסיכונים הנלווים

. כמו כדור כדורת שהוטל ביד אמונה כך שיפיל את כל ה”פינים" שבקצה המסלול, ייתכן שהמתווך החיסוני אינטרלוקין 12, יוכל לשמש לטיפול ולבלימת מחלות רבות שבמבט ראשון נראה שאין כל קשר ביניהן, כגון זיהומים כרוניים שגורמים טפילים, סוגים מסוימים של סרטן וגם איידס. . אינטרלוקין 12 אינו תרופת פלא שנרקחה במעבדה. למעשה, זהו חומר המיוצר …

המשיכו בקריאה »