תגית: היסטוריה של המדע

האיש שלא בדה השערות – אייזיק ניוטון נולד בחג המולד, בשנת מותו של גליליאו גלילי. הזדמנות טובה לספירת מלאי במחסן חוקי הפיסיקה

מחר, 25 בדצמבר, יחול יום השנה ה-357 להולדתו של אייזיק ניוטון, מגדולי המדענים בכל הזמנים. תעודת הלידה המקורית של ניוטון נרשמה בוולסטרופ, אנגליה, ב-25 בדצמבר 1642 (שנת מותו של גליליאו גלילי), אלא שבאותם ימים טרם התקבל באנגליה התיקון הגרגוריאני ללוח הנוצרי (שכבר היה מקובל בכל שאר העולם הנוצרי). החלת התיקון הזה, מעתיקה את תאריך יום …

המשיכו בקריאה »

סירים בלילה – על חובותיו של אייזיק ניוטון כסטודנט סוג ב'

בשל חסרון כיס, נרשם ניוטון לאוניברסיטת קימברידג' כסטודנט ממעמד שני. עובדה זו לא הגבילה אותו כלל בתחום האקדמי, אך היא הטילה עליו מטלות וחובות מסוימים. בין היתר, נדרש הסטודנט אייזיק ניוטון לעבור בכל בוקר בחדריהם של הסטודנטים מהמעמד הראשון, להוציא מהם את סירי הלילה, ולהחזירם למקומם כשהם נקיים. במשך ארבע שנות לימודיו הראשונות, מילא ניוטון …

המשיכו בקריאה »

יד מדען באחיו – הדרך ל"נובל" רצופה (לפעמים) כוונות רעות. חשבון נפש עונתי

הימים הנוראים כבר מאחורינו, אבל באוויר עוד נישא אד קל של הרהורי חשבון נפש. ולא מדובר בחישובים מתמטיים מורכבים. הכללים ידועים: תפילה וצום עשויים לכפר על חטאים שבין האדם למקום, אך אינם מכפרים על עניינים שבין אדם לחברו. עלבונות, מריבות, רמאויות, קנונית ותככים למיניהם, על כל אלה, צריך החוטא לרצות, ולקבל את מחילתו של האדם …

המשיכו בקריאה »

מסתרי הקומוניקט – למה כדאי תמיד לזכור את חוק הפלאפל

קמטים בזמן. ג'ורג 'סמוט וקיי דייווידסון. תרגום: עמנואל לוטם. הוצאת מעריב. 304 עמודים. . בעל דוכן לממכר פלאפל אמר לי פעם שמילוי פיתה הוא מעשה אמנות: אם אתה דוחס לתוכה יותר מדי, יאמרו שאתה חזיר. אם תתן פחות מדי, יאמרו שאתה קמצן. יש רק מידה נכונה אחת, ודרושים ניסיון וטביעת עין כדי למצוא את נימת …

המשיכו בקריאה »

מספרים ראשוניים, יפים, מסתוריים, מושכים. מעין אטומים מתמטיים. האם טמון בהם סוד הסדר ביקום? ואם לא, מה יוצא לנו מהם?

הקריין ברדיו הודיע שמספר ראשוני בן 12,978,189 ספרות התגלה על-ידי קבוצת מתמטיקאים שהפעילה רשת של מחשבים מבוזרים בכל העולם. מודע לכך שהחדשות האלו יעשו בוודאי רושם גדול על קהל המאזינים, הוא הסביר בקול נמוך ורגוע, סמכותי מאוד, שזהו המספר הראשוני הגדול ביותר שהתגלה עד כה. קשה לומר מה בדיוק יוצא לבן-אדם נורמלי מהמספר הראשוני הגדול …

המשיכו בקריאה »

מדוע הזברות אינן מפתחות אולקוס? והאם יש, באמת, קשר בין חומציות בקיבה לבין "פרצוף חמוץ"? – סיפור על מדען עקשן, עם סוף טוב.

ד"ר בארי ג'יי מרשל אחז בידו מבחנה. הוא הרים אותה אל מול האור ובחן את תוכנה. במבט ראשון נראה היה שהיא מכילה מים. לא מי-יודע-מה צלולים, אולי, אבל מים. ד"ר מרשל הרהר לרגע בחיידקים שהיו שם, נסתרים מהעין. הוא הכיר את החיידקים האלה. הוא גידל אותם. הוא קירב את פתח המבחנה לאפו, ריחרח מעט, ואז, …

המשיכו בקריאה »