מדע

אומץ וגנטיקה – הדרך הארוכה והמתפתלת, מהרמה הגנטית, ועד להתפתחות תופעה התנהגותית

מוטציה גנטית (מלאכותית או טבעית), עשויה להיות הגורם לתוקפנות בלתי רגילה, להפגנת אומץ רב ולנכונות לנטילת סיכונים "פראיים" שהסיכוי להצלחתם קטן יחסית. כך אומרים חוקרים מבית-הספר לרפואה של הרווארד. הם הראו כי הנדסה גנטית המשפיעה על ייצורם של חומרים מסוימים במוח, עשויה להביא להתפתחות תופעות התנהגותיות שונות בעכברים. ההנחה המתלווה למחקר זה אומרת, שתופעות התנהגותיות …

המשיכו בקריאה »

אמא, תראי – בלי ידיים. האם מחשבות יכולות להניע מכונות? האם ייתכן קשר "טלפתי" בין אדם למחשב?

כמו ילד שרוכב על אופניו ומנווט אותם "בלי ידיים", ניווט אנדרו ג'נקר את סירת המפרש שלו (11 מטרים אורכה), ביציאה מהנמל הצפוף וההומה ספינות שעשועים של איי הבתולה. לפי דיווחיו של ג'נקר עצמו ושל אחדים מידידיו, ה"סקיפר" לא נגע בידיו בגלגל ההגה של הסירה. במקום זה הוא הסתפק ב"זר" של אלקטרודות שנכרך סביב לראשו. האלקטרודות …

המשיכו בקריאה »

400 אלף נעלמים באוקיינוס

האוקיינוסים קולטים לתוכם כמחצית מכמות הפחמן הדו-חמצני הנפלט על-ידי האנושות, על מתקני התעשייה שלה, והמוצרים הטכנולוגיים השונים, דוגמת מכוניות, המשמשות אותה. מדובר בכמות גדולה מאוד של פחמן דו-חמצני, שהאוקיינוסים בולעים וכמעט לא נודע שהוא בא אל קרבם. מכאן, שהאוקיינוסים ממלאים תפקיד מכריע בהתפתחות תופעת החממה: ככל שעולה ריכוזו של הפחמן הדו-חמצני שבאוויר, מתגברת תופעת החממה. …

המשיכו בקריאה »

נוגדנים – הסיפור שלא יאמן על עלייתו, נפילתו ועלייתו מחדש של מדען-העל דייוויד בולטימור

עולם המדע אינו מקומן הטבעי של אופרות סבון. במקום שבו לשון ההמעטה, הדיוק והאיפוק שולטים בכיפה, אתה לא מצפה למצוא קלחת מבעבעת של רגשות קיפוח אתניים, אמביציות אישיות שנובעות מחסכים חריפים בימי הילדות ונכונות להילחם בידים חשופות, בשיניים ובציפורנים, עד הסוף. מדענים, בדרך כלל, אינם אמורים להפגין יכולת רכיבה וירטואוזית על גבה של מפלצת הקנאה …

המשיכו בקריאה »

הנשר נחת. 40 שנה לנחיתה על הירח – מקבץ שני (1960 – 1969)

דיסקברר ב-10 באוגוסט 1960 הצליחו המדענים בפעם הראשונה להחזיר עצם מלאכותי מהחלל אל כדור-הארץ. היה זה תא מיוחד שנועד למטרה זו, שהוזנק אל החלל כחלק מהלווין האמריקאי "דיסקברר 13". "דיסקברר 13" הקיף את כדור-הארץ במסלול שעבר מעל לשני הקטבים. בהקפה ה-17 במספר, הוא שיחרר את התא, במשקל 135 ק"ג. התא צנח את האוקיינוס השקט ונמשה …

המשיכו בקריאה »

צעד קטן לאדם, זינוק אדיר לאנושות. 40 שנה לנחיתה על הירח – מקבץ ראשון (1957 – 1960)

לפני 40 שנה וכמה ימים דרכה כף רגלו של האדם הראשון על אדמת הירח. הנה פרק ראשון בסדרת אבני הדרך שהובילו מפני האדמה אל עולם השכן. ספוטניק ב-4 באוקטובר 1957 הדהימו הרוסים את העולם כששיגרו אל החלל החיצון את הלוויין המלאכותי הראשון בעולם. היה זה "ספוטניק זאמלי-1" (חבר למסע). ה"ספוטניק", חברו של כדור-הארץ למסע בחלל, …

המשיכו בקריאה »