מדע

ננוטכנולוגיה – ההיסטוריה החוזרת של הדברים הגדולים והקטנים

לפעמים ההיסטוריה חוזרת. אבל האם ההיסטוריה של "הדברים הגדולים" יכולה לחזור ולהתחולל שנית בתהליכי התפתחותם של "הדברים הקטנים"? האם ייתכן, למשל, שההיסטוריה של האדריכלות האנושית תחזור על עצמה במה שנוגע לדרכי ייצור ובנייה של התקנים אלקטרוניים שגודלם כמיליונית המילימטר? הפיסיקאי ריצ'ארד פיינמן ניבא שזה בדיוק הכיוון שבו תתקדם הטכנולוגיה העתידית. אבותינו הקדומים התגוררו במערות שהטבע …

המשיכו בקריאה »

עריכה גנטית – פיליפ שארפ וריצ'ארד רוברטס מגלים סדר גנטי חדש

החומר הגנטי, DNA, הוא מעין ספרייה של תוכניות שונות הכתובות בכתב סתרים. ה- DNA בנוי כגרם מדרגות לולייני המורכב משני גדילים ארוכים המתפתלים זה סביב זה, ומחוברים זה לזה באמצעות שלבים רבים. כל גדיל "תורם" לבניית השלב נוקליאוטיד אחד, המכיל אחד מארבעה בסיסים חנקניים: טימין, סיטוזין, אדנין וגואנין, המסומנים בהתאמה באותיות T, C, A ו …

המשיכו בקריאה »

שמשות מתפוצצות – ג'וסלין בל קולטת אותות מחזוריים מהחלל החיצון

זה קרה בלילה אחד בשנת 1967. ג'וסלין בל, אז דוקטורנטית באוניברסיטת קימברידג', אנגליה, הפעילה את הרדיו-טלסקופ של האוניברסיטה. היא בחנה גופים שונים הפולטים קרינת רדיו, ואז גילתה, להפתעתה, שאחד מהם פולט דחפים מחזוריים של קרינה מדי 1.3 שניות. לרגע נדמה היה לה שיצורים תבונים מכוכב אחר משדרים מסר ראשון אל כדור-הארץ, אך בהמשך התברר לה …

המשיכו בקריאה »

הקרב על הנגיף – והסכם השלום שחתמו נשיאי ארה"ב וצרפת. מי ניצח? מי הפסיד? ומה אפשר ללמוד מזה.

בעוד ימים אחדים יזכה רוברט (בוב) גאלו בפרס דן דוד מטעם אוניברסיטת תל-אביב. הנה תזכורת לאחת הדרמות המדעיות המטלטלות ביותר, שבה מילא גאלו תפקיד ראשי, ובאותה הזדמנות, הנה גם צעד הניצחון של המדע על הטלנובלות ואופרות הסבון למיניהן. Everything you can do, we can do better. בכנס האגודה הישראלית למיקרוביולוגיה, שהתקיים לפני שנים אחדות באוניברסיטת …

המשיכו בקריאה »

בראשית ברא האדם. האם נצליח לבנות מערכות חיות-מלאכותיות שישכפלו את עצמן ויתנהגו באופן לא צפוי

עוד לא נדמו הדי הוויכוחים הקלאסיים על ייתכנותה או אי ייתכנותה של בינה מלאכותית, והמצדדים בישויות המלאכותיות כבר מעבירים את הקרב לעומק שטחו של האוייב. עכשיו, לא מדברים רק על בינה מלאכותית, אלא על חיים מלאכותיים של ממש, על כל תכונותיהם, כל מורכבויותיהם, ועל כל מה שיישתמע מעובדת ייתכנותם – אם תוכח . בריאת חיים …

המשיכו בקריאה »

אנחנו העולם: האם כדור-הארץ כולו, על הצמחים ובעלי-החיים שבו, הוא אורגניזם אחד ענק, המפקח בעצמו על איכות הסביבה?

אם חושבים על זה, ההבדל בין אדם לפרעוש קטן בהרבה מהדמיון ביניהם. החיים המפכים בשניהם הם גורם כל-כך דומיננטי, עד שכל ההבדלים האינטלקטואליים, התרבותיים והאחרים, מתגמדים לעומתם. ג'יימס לאוולוק, כימאי ורופא אנגלי, לוקח את התובנה הזאת צעד קטן-גדול קדימה, ומציע תפיסת עולם שממנה יכול להשתמע כי ההבדל בין אדם לפרעוש אינו קיים כלל. לפי תפיסה …

המשיכו בקריאה »