מדע

יד מדען באחיו – הדרך ל"נובל" רצופה (לפעמים) כוונות רעות. חשבון נפש עונתי

הימים הנוראים כבר מאחורינו, אבל באוויר עוד נישא אד קל של הרהורי חשבון נפש. ולא מדובר בחישובים מתמטיים מורכבים. הכללים ידועים: תפילה וצום עשויים לכפר על חטאים שבין האדם למקום, אך אינם מכפרים על עניינים שבין אדם לחברו. עלבונות, מריבות, רמאויות, קנונית ותככים למיניהם, על כל אלה, צריך החוטא לרצות, ולקבל את מחילתו של האדם …

המשיכו בקריאה »

פרפרים בבטן האדמה – אנחנו חיים על-פני האדמה כמו חתולים על גג פח לוהט. והאם מה שהיה הוא שיהיה?

בחודש פברואר 1975 פינו השלטונות הסיניים כמיליון בני-אדם מאיזור רחב ידיים בדרום מנצ'וריה. בהתראה של דקות, הועלו תושביו של חבל ארץ שלם על כלי רכב שונים שגויסו למטרה זו – והורחקו מבתיהם. כעבור שעות אחדות, כשהאזור היה ריק מאדם, התחוללה בו רעידת אדמה עזה, בדרגה של 7.3 בסולם ריכטר. שלטונות סין מעריכים כי חייהם של …

המשיכו בקריאה »

לתקן את הלוח העברי. אין ברירה, נראה שעלינו לנסוע שמונה ימים – אל העתיד

מתי פורים? כל תרנגול הודו יודע לענות על השאלה הזאת באופן כללי ו"לאמר" שפורים חל בחודש אדר .אבל ,מי שאינו מסתפק בתשובות כלליות ומבקש מידע תאריכי מדויק ,נדרש למערכת של חישובים אסטרונומיים .דרך חישוב אחת מבוססת על חלוקת השנה (זמן ההקפה של כדור-הארץ ביחס לשמש ,מאביב לאביב), ליחידות משנה .כך מחושב לוח השנה הגרגוריאני, ה"אזרחי". …

המשיכו בקריאה »

עוף גוזל – סיפור שנגמר בציפור משונה, ומתחיל עם שלדים בארון

אי-אפשר לדעת למה בדיוק התכוון אלוהים כשאמר בפעם הראשונה יהי אור, וכמה זמן עבר מאז, ועד שציפורים קיבלו אוויר בגוף והחלו לעוף. שאלת הזמן הזאת מהווה כיום סלע מחלוקת בין פליאונתולוגים. אחת התגליות שאולי שופכות אור על התעלומה היא גילויים של שלדים מאובנים של בעל-חיים קדום שזכה בכינוי פרוטואוויס, שיש הרואים בו את הציפור הראשונה …

המשיכו בקריאה »

מי צריך חיים אחרים. למה שאירוע שקרה פעם אחת בטבע, לא יתחולל בשנית?

בשנת 1941 פירסם תיאודור סטרג'ן את אחד מסיפורי המדע הבדיוני הטובים שבכל הזמנים: "אל בזעיר אנפין". גיבור הסיפור, ג'יימס קידר, מצליח לפתח מערכות מולקולריות שמסוגלות לשכפל את עצמן. מין תחליף סינתטי לעולם החי והצומח בכדור-הארץ, המבוסס על יכולת השיכפול העצמי של הדי-אן-אי והאר-אן-אי. קידר ברא חיים אחרים, וכך רכש לעצמו, כפי שתיאר זאת סטרג'ן, כוח …

המשיכו בקריאה »

ביום בהיר נוכל לחיות לנצח – בספר החיים תיכתבו ותיחתמו. מחשבות ליום הכיפורים

כל האנשים הם בני-תמותה, כתבה סימון דה-בובואר, וקבעה כי האלמוות, אותו חלום אנושי אוניברסלי, אינו אלא אילוזיה שלא תתממש לעולם. ובכל זאת, התקווה והאמונה בחיי נצח מלווה אותנו מאז שגורש האדם הראשון מגן-עדן ועד היום. המצרים הקדמונים חנטו את מלכיהם המתים והטמינו את גופותיהם בפירמידות, שם הם היו אמורים להמתין עד שיגיע הרגע הנכון לשוב …

המשיכו בקריאה »