מדע

האיש שאהב לצחוק בחושך, ולמה קצת מפחיד לחיות בעולם בלי "לשק". לבקשת הקוראים, הנה כמה מילים על ההיסטוריה של פרס האיג-נובל.

הכל התחיל בשנת 1956, במכון הביולוגי בנס-ציונה. מבחנות הזכוכית היו באותה תקופה מצרך נדיר למדי. אחד ממדעני המכון, פרופ' אלכסנדר ("לשק") כהן, וצוות עוזריו ניסו לשמור עליהן מכל משמר. ובכל זאת, הן היו נשברות ונעלמות בכמויות בלתי-סבירות. מנהל שניצב לפני בעיה כזאת יכול לפעול בדרכים שונות. אבל לשק בחר לשבת ולכתוב מאמר פיסיקלי-מדעי שדן ב"דינמיקה …

המשיכו בקריאה »

פרסי האיג-נובל הוענקו אתמול בבוסטון, לצלילי האופרה ההומוריסטית "אופרה לבנק הגדול"

פרסי האיג-נובל לשנת 2009, המוענקים בלעג מסוים למבצעי המחקרים הבלתי-נחוצים של השנה, הוענקו אמש בקימברידג', מסצ'וסטס. פרס האיג-נובל נוסד בשנת 1968 בידי הפרופ 'אלכסנדר כהן, והפרופ' צבי ליפקין, מייסדיו ועורכיו הראשונים של כתב-העת JIR להומור ,סאטירה וביקורת עצמית במדע. כהן וליפקין העניקו את הפרס הרחק מזרקורי התקשורת (לרווחתם היחסית של הזוכים), אבל מארק אברהמס ,עורכו …

המשיכו בקריאה »

הקריסה הקטסטרופלית הבאה

אנחנו יכולים להרשות לעצמנו לשאת את מבטינו אל הכוכבים, רק בזכות העובדה שרגלינו עומדות על קרקע איתנה. הקרקע היא עובדה קיימת, אולי אחת העובדות המוצקות ביותר בעולם. ובה בעת היא מציבה לא מעט סימני שאלה. גיאולוגים מנסים במשך עשרות שנים להבין את הדרך שבה נוצר הקרום היבשתי. כללית, אפשר לומר שתחילת היווצרותו של הקרום היבשתי …

המשיכו בקריאה »

יד מדען באחיו – הדרך ל"נובל" רצופה (לפעמים) כוונות רעות. חשבון נפש עונתי

הימים הנוראים כבר מאחורינו, אבל באוויר עוד נישא אד קל של הרהורי חשבון נפש. ולא מדובר בחישובים מתמטיים מורכבים. הכללים ידועים: תפילה וצום עשויים לכפר על חטאים שבין האדם למקום, אך אינם מכפרים על עניינים שבין אדם לחברו. עלבונות, מריבות, רמאויות, קנונית ותככים למיניהם, על כל אלה, צריך החוטא לרצות, ולקבל את מחילתו של האדם …

המשיכו בקריאה »

פרפרים בבטן האדמה – אנחנו חיים על-פני האדמה כמו חתולים על גג פח לוהט. והאם מה שהיה הוא שיהיה?

בחודש פברואר 1975 פינו השלטונות הסיניים כמיליון בני-אדם מאיזור רחב ידיים בדרום מנצ'וריה. בהתראה של דקות, הועלו תושביו של חבל ארץ שלם על כלי רכב שונים שגויסו למטרה זו – והורחקו מבתיהם. כעבור שעות אחדות, כשהאזור היה ריק מאדם, התחוללה בו רעידת אדמה עזה, בדרגה של 7.3 בסולם ריכטר. שלטונות סין מעריכים כי חייהם של …

המשיכו בקריאה »

לתקן את הלוח העברי. אין ברירה, נראה שעלינו לנסוע שמונה ימים – אל העתיד

מתי פורים? כל תרנגול הודו יודע לענות על השאלה הזאת באופן כללי ו"לאמר" שפורים חל בחודש אדר .אבל ,מי שאינו מסתפק בתשובות כלליות ומבקש מידע תאריכי מדויק ,נדרש למערכת של חישובים אסטרונומיים .דרך חישוב אחת מבוססת על חלוקת השנה (זמן ההקפה של כדור-הארץ ביחס לשמש ,מאביב לאביב), ליחידות משנה .כך מחושב לוח השנה הגרגוריאני, ה"אזרחי". …

המשיכו בקריאה »