חיפושיות הקרח של אלסקה ומלחמתן בקיפאון. איך הן מנצחות?

. באיזורים קרים, ממלאים המכונאים את מערכות הקירור של המכוניות בנוזלים שאינם קופאים בטמפרטורות שבהן מים הופכים לגבישי קרח. מסיבות דומות, בעלי-חיים באיזורים קרים חייבים למצוא דרכים להימנע מקפיאת הנוזלים שבתאים החיים המרכיבים את גופם. קפיאה כזאת עלולה לבלום את תהליכי החיים, ולמעשה, הגבישים הקפואים עלולים אפילו לפלח ולקרוע את קרומי התאים, דבר שמשמעותו היא …

המשיכו בקריאה »

על הסדר המדומיין שאנחנו קוראים לו "תרבות" – מתי ומדוע המציאו את הכסף ואת האלים, איך בייתה החיטה את המין האנושי, והאם יהיה טוב

. קיצור תולדות האנושות יובל נח הררי הוצאת דביר. 447 עמודים . בשנת 1920 פירסם הרברט ג'ורג' ולס ספר שאפתני על "דברי ימי עולם – הקווים העיקריים בתולדות העמים והארצות". ארבעה כרכים לא גדולים, שכללו גם תמונות ומפות. לימים פורסמה מהדורה מקוצרת עוד יותר, בת כרך אחד בלבד. גרסה עברית של שתי המהדורות ראתה אור …

המשיכו בקריאה »

ציפורים, שירים וריקודים – כיצד המוח שומע, מנתח מידע ולומד שפה

. אנשים אוהבים לרקוד. הם אפילו נהנים לראות אחרים רוקדים – ומזדהים אתם. זו תופעה שמתאפשרת הודות ליכולת נדירה יחסית, להתאים את תנועות הגוף לגירויים שמיעתיים, או, ליתר דיוק, לעיבוד של קלט חושי שמיעתי במוח. בפשטות: אנחנו קולטים משהו באמצעות חוש אחד (שמיעה), ומצליחים לתרגם אותו לפעולה שאינה קשורה בשום צורה למה שאנחנו קולטים (ריקוד). …

המשיכו בקריאה »

פילוסופים של המדע מועילים למדע כפי שאורניתולוגים מועילים לציפורים.

. ריצ'רד פיינמן (1918 – 1988), פיסיקאי זוכה פרס נובל לשנת 1965 ואחד מהמדענים הגדולים במחצית השנייה של המאה ה-20. הוא נודע בעיקר בזכות עבודתו על האלקטרודינמיקה הקוונטית – עבודה ש"הצילה" את הפיסיקה מהצורך "להתחיל הכל מחדש". הוא גם נודע כמי שהמציא את רעיון הננו-טכנולוגיה, והציע את האפשרות של יישום עקרונות קוונטיים בעולם המיחשוב (כיוון …

המשיכו בקריאה »

בעקבות הזמן האבוד – חלקיקים טסים בדרך אל הבנק

. המסע אל שחר היקום – סיפורו של מאיץ החלקיקים הגדול. אמיר אקסל עברית: ד"ר עמנואל לוטם הוצאת אריה ניר, 279 עמודים . לכל ארגון שמכבד את עצמו יש תיק עיתונות. ארגונים מתוחכמים ומעודכנים מפיקים מעת לעת גם לקט קטעי עיתונות שנועד לשקף את הדרך שבה הארגון נתפס ומסוקר בתקשורת. לקט כזה נותן להנהלת הארגון …

המשיכו בקריאה »

על הצליחה – על האינסטינקט הלשוני מאת סטיבן פינקר

. האינסטינקט הלשוני – כיצד המוח יוצר שפה סטיבן פינקר עברית: מאירה טורצקי הוצאת שלם. 490 עמודים . בקורסים בסיסיים לכתיבה, מביאים לעתים דוגמאות נפוצות לדרך שבה כותבים לא מיומנים "נופלים" בפח של הטריוויאליות, שלא לומר ה"יכנאיות". אחת הדוגמאות ("מה לא לעשות") היא פתיחת מאמר בדרך הבאה: "כבר בשחר ההיסטוריה, שאף האדם לעוף. והנה היום, …

המשיכו בקריאה »