תגית: מדעי החיים

חיפושיות הקרח של אלסקה ומלחמתן בקיפאון. איך הן מנצחות?

. באיזורים קרים, ממלאים המכונאים את מערכות הקירור של המכוניות בנוזלים שאינם קופאים בטמפרטורות שבהן מים הופכים לגבישי קרח. מסיבות דומות, בעלי-חיים באיזורים קרים חייבים למצוא דרכים להימנע מקפיאת הנוזלים שבתאים החיים המרכיבים את גופם. קפיאה כזאת עלולה לבלום את תהליכי החיים, ולמעשה, הגבישים הקפואים עלולים אפילו לפלח ולקרוע את קרומי התאים, דבר שמשמעותו היא …

המשיכו בקריאה »

ציפורים, שירים וריקודים – כיצד המוח שומע, מנתח מידע ולומד שפה

. אנשים אוהבים לרקוד. הם אפילו נהנים לראות אחרים רוקדים – ומזדהים אתם. זו תופעה שמתאפשרת הודות ליכולת נדירה יחסית, להתאים את תנועות הגוף לגירויים שמיעתיים, או, ליתר דיוק, לעיבוד של קלט חושי שמיעתי במוח. בפשטות: אנחנו קולטים משהו באמצעות חוש אחד (שמיעה), ומצליחים לתרגם אותו לפעולה שאינה קשורה בשום צורה למה שאנחנו קולטים (ריקוד). …

המשיכו בקריאה »

מיוחד ליום האהבה: הגיל שבו כדאי להתחיל – מה הקשר בין התרבות להזדקנות, והאם אפשר ליהנות מהאחד מבלי לסבול מהשני

שכיחותם של גנים האחראיים להתפתחותן של מחלות תורשתיות קטלניות, תלויה במידה ידועה בעיתוי שבו בוחרים הגנים האלה להתבטא. קיימים גנים כאלה הנוטים להתבטא באורגניזמים צעירים, מה שגורם למותו של האורגניזם, עוד לפני שהגיע לשלב ההתרבות שלו. אפשר לראות את הגנים האלה, המונעים מהאורגניזם הנושא אותם להעביר גנים אל הדור הבא, כמי שמנסרים את הענף שהם …

המשיכו בקריאה »

מיוחד ליום האהבה: ליל האהבה של הפאלולו – האם הירח המלא רק שופך אור על מעשה האהבה, או שהוא גם מעורר ומתאם פעילות מינית? מה הקשר בין שעונים ביולוגיים לכתיבת שירה?

עיתוי מעשה האהבה הוא אחד הגורמים המרכזיים המשפיעים על התהליכים האבולוציוניים השונים. כדי להבטיח שפעילות מינית תוביל להעברת גנים אל הדור הבא (שמבחינה אבולוציונית היא מטרת העל של כל בעלי החיים באשר הם), לא תמיד די בשאלה "אצלי או אצלך?". לפעמים יש להחליף אותה בשאלה "בזמן שלי או בזמן שלך?". לפעמים צריך לצרף את שתי …

המשיכו בקריאה »

על אנשים, חיידקים ותוחלת החיים

. כשהמפלצות מהמאדים נחתו על כדור-הארץ (מסופר ב"מלחמת העולמות" של ה. ג'. וולס), לבני-האדם לא היה סיכוי להתגונן מפניהן. המאדימים היו כל-כך חזקים, כל-כך נחושים, כל-כך צמאי דם, והם פשוט לכדו אנשים ברשתות הצייד שלהם, ושתו את דמם. אלא שהמאדימים ניצחו בקרב, והפסידו במלחמה. או, ליתר דיוק, הם ניצחו את בני-האדם, אבל ניגפו לפני חיידקי …

המשיכו בקריאה »

בספר החיים תיכתבו ותיחתמו – האם כדאי לפתח גלולה נגד הזדקנות?

כל האנשים הם בני-תמותה, כתבה סימון דה-בובואר, וקבעה כי האלמוות, אותו חלום אנושי אוניברסלי, אינו אלא אילוזיה שלא תתממש לעולם. ובכל זאת, התקווה והאמונה בחיי נצח מלווה אותנו מאז שגורש האדם הראשון מגן-עדן ועד היום. המצרים הקדמונים חנטו את מלכיהם המתים והטמינו את גופותיהם בפירמידות, שם הם היו אמורים להמתין עד שיגיע הרגע הנכון לשוב …

המשיכו בקריאה »