השמים, הארץ וכל צבאם

. סבתא התבוננה במעטפת הנייר החומה שהלכה והחליקה מתחת לדלת, אל תוך החדר. השליח התנשף בכבדות במסדרון החיצוני, מנסה, בדבקות לא מצויה, להשלים את משימתו. סבתא רכנה, מבלי לכופף את ברכיה, מתניה משמשות לה כציר משומן היטב. היא שלפה את המעטפה מן החריץ והזדקפה שוב. בחוץ פסקו ההתנשפויות. מישהו טפח על מכנסיו לנקותם. אחר כך …

המשיכו בקריאה »

כשהשירות החשאי בדק את מחברות המעבדה – החורף שהגיע אל חתן פרס נובל דייוויד בולטימור

. בבוקר אפרורי וגשום אחד, בשנת 1990, צילצל הטלפון על שולחנו של ג'ון סימפסון, ראש השירות החשאי האמריקאי, במפקדת השירות, ברחוב "אל" בוושינגטון הבירה. "חבר הקונגרס דינגל מבקש לדבר אתך", אמר הסוכן שהחליף לכמה רגעים את ראש הלשכה. סימפסון ידע על קיומו של ג'ון דינגל, הנציג הדמוקרטי ממדינת מישיגן בקונגרס, רק במעומעם. חבר הקונגרס, שלימים …

המשיכו בקריאה »

איש לנפשו – הצילו את חייכם, אם תוכלו. על רפסודת המדוזה, בחיים האמיתיים – ובאמנות

  . מבקרים רבים במוזיאון ה"לובר" בפריס, עומדים בתור כדי לראות את ציורו גדול-הממדים של האמן הצרפתי תאודור ז'ריקו, "רפסודת המדוזה". יצירה זו מבוססת על אירוע אמיתי – ספינה שנטרפה לפני 300 שנה – שמעורבים בו רעב, קניבליזם ומוות. . ב-2 ביולי 1816 עלתה ספינה צרפתית בשם "מדוזה" על שרטון מול חופי מערב אפריקה. כשכשלו …

המשיכו בקריאה »

האיש שרצה לסכם את כל הפיסיקה על חולצת טריקו – לאון לדרמן – חתן פרס נובל בפיסיקה לשנת 1988, מכר בערוב ימיו את מדליית הפרס. למה הוא עשה זאת?

. בשנת 2015 הודיעה חברה למכירות פומביות בארצות-הברית, שהיא מזמינה הצעות לרכישת מדליית פרס הנובל של הפיסיקאי לאון לדרמן. הרבה גבות הורמו, ופה ושם נשמעו אפילו הערכות שמדובר במתיחה (ההודעה פורסמה בסמיכות מסוימת ל-1 באפריל, יום המתיחות והתעלולים). אלא שלמעשה, המדליה אכן הוצעה למכירה, ואכן נמכרה בסופו של דבר, בעבור 765,002 דולר. התברר שלאון לדרמן, …

המשיכו בקריאה »

איראן גרעינית ולא מסוכנת? רק שאלה של דגירה איטית

. . "כורי דגירה" גרעיניים עשויים לתת לנו ארכה של אלפי שנים, למציאת פתרון טוב יותר למשבר האנרגיה. כורים עתידיים כאלה עשויים לאפשר לאיראן הפעלת תחנות כוח גרעיניות שלא יהוו איום צבאי. הבעיה היא שכורי הדגירה הקיימים כיום מבוססים על תגובת שרשרת גרעינית בפלוטוניום 239, "חומר הנפץ" של פצצה גרעינית מתקדמת. מצד שני, ככל שיהיו …

המשיכו בקריאה »

יש לנו רמזים טובים למדי שאנחנו על המסלול הנכון בדרך להבנת העולם. אבל אולי לא

    . כמו פוליטיקאים שמקווים לאחד כוחות, עסקני איגודים מקצועיים שקוראים ללכד את השורות, ואנשי עסקים שחולמים בלילה על מיזוגי חברות, גם הפיסיקאים שואפים להראות שהעולם, ביסודו של דבר, בנוי מסוג אחד של חלקיקים שביניהם פועל כוח אחד ויחיד. כדי להעיף מבט חטוף בעולם החלומות הפשוט, הסימטרי, והאסתטי הזה, הם מחפשים, מעל ומתחת לאדמה, …

המשיכו בקריאה »