על אנשים, חיידקים ותוחלת החיים

.
כשהמפלצות מהמאדים נחתו על כדור-הארץ (מסופר ב"מלחמת העולמות"
של ה. ג'. וולס), לבני-האדם לא היה סיכוי להתגונן מפניהן. המאדימים
היו כל-כך חזקים, כל-כך נחושים, כל-כך צמאי דם, והם פשוט לכדו אנשים
ברשתות הצייד שלהם, ושתו את דמם. אלא שהמאדימים ניצחו בקרב,
והפסידו במלחמה. או, ליתר דיוק, הם ניצחו את בני-האדם, אבל ניגפו
לפני חיידקי כדור-הארץ, שהמערכות החיסוניות שלהם היו חסרות אונים
כנגדם. כך, לפי ה. ג'. וולס, הצילו החיידקים את בני-האדם מכלייה. אבל
עכשיו, מדענים יפניים הראו שחיידקים אולי עשויים להביא להארכה ניכרת
של תוחלת החיים שלנו.
.
מערכת העיכול של יונקים, ובכללם בני-אדם, היא סביבת חיים הרוח
שת מאות מיני חיידקים שתורמים לעיכול המזון, וגם כמה שבתנאים
מסוימים עלולים לגרום להתפתחות דלקות מעי ולמחלות נוספות.
מדענים ממכון RIKEN ביפן, הודיעו באחרונה כי אחד מהחיידקים
ה"טובים" האלה, הקרוי LKM512, שידוע כי הוא תורם להרגעת
דלקות, גורם גם להארכת תוחלת החיים של עכברים.
.
המדענים היפנים הראו כי עכברים שקיבלו חיידקי LKM512
כתוספת למזונם, חיו משך זמן רב יותר, וכי בריאותם הכללית היתה
טובה יותר, בהשוואה לעכברים שלא קיבלו את החיידקים כתוספת למזונם.
חיידקי LKM512 משפרים את בריאות המעיים בעקיפין, בדרך של ויסות
כמויותיהם של חיידקים אחרים. דבר שהתבטא בדרך שעדיין אינה ברורכ
כל צורכה, בהאטה משמעותית של תהליכי הזדקנות.
.
נראה ש- LKM512חוסם גישה של חיידקים מזיקים לרירית המעי,
דבר שמונע התפתחות דלקות. יכולת הבלימה הזאת היא תוצאה של
ביטוי מוגבר של גנים מסוימים, המתחולל בחיידקי LKM512 בנוכחות
קרובה של אותם חיידקים העלולים לתקוף את רירית המעי. "בעבודה
בעתיד, אנו מקווים להבהיר את היעילות של LKM512 בבני-אדם",
אומר טגורו מאטסומוטו שעומד בראש צוות המחקר.
.
האם לתקווה הזאת יש סיכוי להתממש? האם יום אחד יפותחו שיקוי או
גלולה נגד הזדקנות? במבט ראשון הרעיון הזה נראה כספקולציה פרועה,
אבל 31 תלמידי מחקר במגמה לעתידנות (חיזוי טכנולוגי מדעי) באוניברסיטת
יוסטון, אינם מוכנים להתעלם מהאפשרות הזאת. הם אומרים שהשינויים
שחלו בעולם בעקבות הטלת פצצת האטום הראשונה על הירושימה, ייראו
לנו כמשחק ילדים בהשוואה לשינוי האדיר של הופעת גלולת האלמוות.
.
צריך להתכונן, אומרים 31 פרחי העתידנים. הם סקרו מחקרים
רבים הנערכים כיום בכל העולם, בתחומים שונים העשויים להשפיע על
האפשרות להשיג חיי אלמוות. לאחר מכן בנו תסריטים, הצופים את
השינויים החברתיים שיתחוללו לאחר הופעתה של גלולת האלמוות. הנה כמה
פרטים מתוך התסריטים האלה.
.
בשנה הראשונה לאחר הופעת גלולת האלמוות: מיעוט לא מבוטל של אנשים
דתיים בקהילות שונים שרויים במבוכה, לאחר שמנהיגיהם החליטו להחרים
את הגלולה בתואנה שהניסיון להקנות חיי אלמוות מהווה פלישה לתחום
פעולתו הבלעדי של אלוהים. שמועות על תופעות לוואי פיסיולוגיות
שונות, הנגרמות על-ידי גלולת האלמוות, מופצות וגורמות ספקנות כללית
באשר לכדאיות השימוש בגלולה. קצב הגירושין עולה. גם קצב הילודה
עולה, מכיוון שאנשים חוששים שבקרוב יוטל קיצוב על הילודה והם מנסים
להספיק להוליד, לפני שיינעלו השערים.
.
10 שנים לאחר הופעת הגלולה: האנשים נעשים פחות תוקפניים. הדתות
השונות לא עומדות במבחן המציאות ומתחסלות. הכלכלה מואטת מאוד.
האבטלה גוברת ומוסר העבודה יורד לשפל שלא היה כמותו. קמות כתות
דתיות למחצה המקדשות את ה"עצמי" ואת הסביבה. קצב הגירושין ממשיך
לעלות. השלטונות מנסים למנוע מפושעים ועבריינים את הזכות לחיי
אלמוות.
.
20 שנה לאחר הופעת הגלולה: אנשים מבינים שיהיה עליהם לחיות
בסביבתם הנוכחית עוד שנים רבות מאוד, ורבים מהם עוסקים בדבקות
בשימור איכות הסביבה. האקולוגיה כמעט הופכת לדת. התעסוקה מוגבלת
ל-10 שעות עבודה בשבוע בן חמישה ימים. חופשת הקיץ נמשכת ארבעה
חודשים. אין עוד הסתייגויות מהגלולה ולא מופצות שמועות על תופעות
לוואי פיסיולוגיות הקשורות אליה. המשפחה ומוסד הנישואין מתחסלים.
מתקבל חוק הקובע שלגלולה יוכנס מרכיב מונע ילודה.
.
50 נה לניצחון על המוות: ממוצע הגילים באוכלוסיה עולה בהתמדה.
מערכת החינוך עוברת הסבה לחינוך מבוגרים. במקום המשפחה נוצרת נורמה
של חיים משותפים בקבוצות המתקיימות פרקי זמן קצרים. תשומת לב רבה
יותר מופנה לחקר החלל. חלק גדול מפעולות הממשל מתבצע באמצעים
אוטומטיים, כך שהמנהיגים נותרים למעשה חסרי תעסוקה. השלטונות
מתמקדים בעיקר בתחום אחריות חדש: פיתוח אמצעי בילוי חדשים. אחרי
הניצחון על המוות נותר בעיקר אתגר אחד: להתגבר על השיעמום.

כתיבת תגובה

כתובת הדוא"ל לא תפורסם.