מדע

איראן גרעינית ולא מסוכנת? רק שאלה של דגירה איטית

. . "כורי דגירה" גרעיניים עשויים לתת לנו ארכה של אלפי שנים, למציאת פתרון טוב יותר למשבר האנרגיה. כורים עתידיים כאלה עשויים לאפשר לאיראן הפעלת תחנות כוח גרעיניות שלא יהוו איום צבאי. הבעיה היא שכורי הדגירה הקיימים כיום מבוססים על תגובת שרשרת גרעינית בפלוטוניום 239, "חומר הנפץ" של פצצה גרעינית מתקדמת. מצד שני, ככל שיהיו …

המשיכו בקריאה »

יש לנו רמזים טובים למדי שאנחנו על המסלול הנכון בדרך להבנת העולם. אבל אולי לא

    . כמו פוליטיקאים שמקווים לאחד כוחות, עסקני איגודים מקצועיים שקוראים ללכד את השורות, ואנשי עסקים שחולמים בלילה על מיזוגי חברות, גם הפיסיקאים שואפים להראות שהעולם, ביסודו של דבר, בנוי מסוג אחד של חלקיקים שביניהם פועל כוח אחד ויחיד. כדי להעיף מבט חטוף בעולם החלומות הפשוט, הסימטרי, והאסתטי הזה, הם מחפשים, מעל ומתחת לאדמה, …

המשיכו בקריאה »

מסתרי הקומוניקט – על סטיבן הוקינג, מדע ותקשורת

   . בעל דוכן לממכר פלאפל אמר לי פעם שמילוי פיתה הוא מעשה אמנות: אם אתה דוחס לתוכה יותר מדי, יאמרו שאתה חזיר. אם תתן פחות מדי, יאמרו שאתה קמצן. יש רק מידה נכונה אחת, ודרושים ניסיון וטביעת עין כדי למצוא את נימת הזהב הזאת. דיווח על ענייני מדע דומה במידה רבה למילוי פיתה בכדורי …

המשיכו בקריאה »

הו, כמה עמוק הוא – איך בדיוק אמור להישמע קולו של מנהיג

. מיכל רובנר / אבולוציה . באחד מסיפוריו הבלתי נשכחים, מתאר הסופר, הצייר והאתולוג ארנסט סיטון תומפסון, את חייו של זאב שהנהיג להקת זאבים בחבל קרמפאו שבצפון מקסיקו. תומפסון כינה את הזאב המנהיג הזה בשם לובו, והכתיר אותו בתואר מלך קרמפאו. לובו (לפי תומפסון) שם את חבל קרמפאו למשיסה במשך שנים רבות. הוא היה זאב …

המשיכו בקריאה »

עצב מתוק – למה אנחנו מקשיבים למוסיקה עצובה

  מה בדיוק עצוב בסרט עצוב? במקרים לא מעטים, המוסיקה מתפקדת כמעין "רמז עבה" שגורם לנו להבין שמה שמצופה מאיתנו עכשיו, כצופים, הוא לחוש עצב, ואולי אפילו לדמוע. צפייה באותו סרט, ללא הערוץ הקולי שלו, לא תשיג את אותה תוצאה. . מוסיקה "עצובה", בסרטים, ובהקשרים אחרים, יכולה להיות חוויה נעימה. מה כל כך נעים בה? …

המשיכו בקריאה »

גבולות הכוח – הרהורים על כוחה המניע של האש

. בשנת 1815, לאחר תבוסתו הסופית של נפוליאון בונאפרטה בקרב ווטרלו, הועבר קצין צעיר בצבא צרפת, לתפקיד עורפי, בפאריס, במשכורת מופחתת משמעותית. חטאו של הקצין הצעיר, סאדי קרנו, היה העובדה שאביו, לזאר קרנו, כיהן כשר הפנים של נפוליאון בתקופת "מאה הימים", ולפני כן היה שר המלחמה שלו. האב, לזאר קרנו, וכן בנו, סאדי, היו שניהם …

המשיכו בקריאה »